Si le pregunta a la asistente del programa Maricela García cómo va con nuestro programa de asistencia para el alquiler, ella le dirá: “Estoy agradecida de poder brindar apoyo a las familias de alguna manera. Las familias realmente aprecian nuestra ayuda y salen de nuestra oficina con esperanza ". Ves, Maricela y nuestra promotoras son la conexión que tienen muchos de los miembros de nuestra comunidad más vulnerables para estabilizar su vivienda. Durante el año pasado, la familia típica a la que ella ayuda ha acumulado hasta $ 20,000 en deuda de alquiler. Maricela agrega: “Están tan estresados-no pueden dormir por la noche porque les preocupa que los desalojen ”. Afortunadamente, la moratoria de desalojos ha protegido a muchas personas de la falta de vivienda el año pasado. Pero queda mucho por hacer.

La crisis de la vivienda ha pasado factura a las comunidades a las que sirve Nuestra Casa desde hace años. El desalojo y el desplazamiento son una amenaza real para las familias de larga data en nuestra comunidad. La pandemia solo ha servido para profundizar esta crisis, y la deuda de alquiler está creciendo a un ritmo asombroso. La asistencia de alquiler específicamente para COVID-19 estaba disponible. Aún así, escuchamos historia tras historia de los miembros de nuestra comunidad que era difícil de aplicar. Muchas familias tuvieron problemas para completar las complejas aplicaciones y proporcionar la documentación requerida. En particular, las aplicaciones no son fáciles de usar si el inglés no es su primer idioma. Escuchamos de nuestra comunidad que intentaron applicar, pero se dieron por vencidos después de encontrar algunos obstáculos.

Avance rápido hasta marzo de 2021. El gobierno federal aportó 2.6 millones de dólares en fondos de asistencia de alquiler a California. California extrajo un pequeño porcentaje de esos dólares para apoyar a organizaciones comunitarias de confianza con raíces profundas y confianza en comunidades vulnerables que podrían brindar apoyo práctico a los residentes, como Nuestra Casa. Solicitamos y obtuvimos una subvención de $ 52,000 para realizar actividades de divulgación y brindar asistencia con la solicitud. 

Nuestraspromotorasson nuestra primera línea de apoyo para este trabajo.Promotorasasisten a eventos comunitarios, a nuestro Programa de distribución de alimentos y de puerta a puerta para asegurarse de que los miembros de la comunidad sepan que el apoyo de alquiler está disponible. También tenemos una línea directa comunitaria a la que los miembros de la comunidad pueden llamar para solicitar información y asistencia. Para las personas y familias que necesitan ayuda con la solicitud, nuestraspromotoras pueden conéctarles directamente a nuestra oficina, donde los miembros del personal Maricela, Sonia, Francis y Jessica hacen un seguimiento para determinar la elegibilidad. Para aquellos elegibles, los miembros de nuestro personal explican claramente la documentación requerida y programan una cita para que vengan a la oficina a completar la solicitud en línea con su apoyo [todo con las precauciones de COVID, por supuesto]. Las solicitudes se componen de XNUMX secciones, están muy detalladas y deben completarse en línea. Para las personas que no tienen acceso a una computadora y WIFI o no tienen los conocimientos informáticos para completar la solicitud, Maricela es un salvavidas.  

Obtener información precisa y actualizada para los miembros de nuestra comunidad para satisfacer sus necesidades ha sido algo en lo que nos enorgullecemos / en lo que hemos trabajado diligentemente. Desde abril, nuestras promotoras han compartido folletos con 4,500 residentes, ya sea a través de eventos comunitarios o campañas de puerta a puerta. Los miembros de nuestro personal se han puesto en contacto directamente o han respondido consultas de varios cientos de residentes que querían obtener más información sobre la asistencia para el alquiler. Aproximadamente el 70-80% de las personas con las que contactamos son elegibles para asistencia de alquiler. Hasta ahora, hemos ayudado a 23 familias a completar sus solicitudes. Esperamos poder continuar brindando este nivel de servicio durante la pandemia.